Voyager et travailler en même temps
Xinyi Road, situé dans le quartier de la finance à Taipei
Le mémorial de Tchang Kaï-chek
Vue sur Taipei à partir de Elephant Mountain
Fin d'un sentier des Four Beasts Mountains
Les rues de Taipei; dans le district de Datong
Le Modern Toilet, un Poop Cafe et restaurant incontournable (?) de Taipei
L'entrée du parc national de Taroko; près d'Hualien sur la côte est de l'île
Début de la Zhuilu Old Trail dans le parc national de Taroko
Sommet de la Zhuili Old Trail; falaise très abrupte
Meilleur ride de scooter à vie dans le parc national de Taroko
18.

Taïwan

7 novembre 2016 - 12 décembre 2016

C'est reparti ! J'ai hésité pendant quelques semaines entre les Philippines et Taïwan comme destination pour mon retour en Asie. J'ai finalement choisi Taïwan pour sa quiétude, son Internet rapide et pour y retrouver deux amies taïwanaises rencontrées lors d'un précédent voyage. J'ai passé un mois à Taipei, la capitale de la République de Chine. À ne pas confondre avec la République Populaire de Chine qui compte plus d'un milliard d'habitants. Taïwan a vraiment tout d'un pays indépendant (visa, monnaie, système politique, etc.). L'enjeu est la non-reconnaissance internationale causée par des pressions du puissant pays voisin. Les Taïwanais, avec qui j'ai discuté, ne semblaient pas mécontents de l'appel téléphonique, qui a causé une controverse diplomatique, entre leur présidente et le nouveau président élu américain.

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Premier repas à Taipei

Taipei est une de plus belles métropoles asiatiques que j'ai eu la chance de visiter. On s'y sent autant en sécurité qu'à Singapour, mais le coût de la vie est franchement plus bas. Le système de métro est ultramoderne et confortable. Les Taïwanais sont des accros du cellulaire. J'étais parfois le seul dans le wagon à ne pas avoir les yeux rivés sur l'écran. Il y a une concentration très impressionnante de dépanneurs 7-Eleven et Family Mart à travers la ville.

J'ai rencontré plusieurs missionnaires mormons. La métropole asiatique semble être une destination populaire pour ces jeunes Américains d'Utah et des états limitrophes. L'église de Jésus-Christ des saints des derniers jours de Taipei est massive. Elle m'a semblé la plus belle et la plus riche du quartier. J'ai lu avec intérêt leurs prospectus sans toutefois me convertir !

Pour le travail, je me suis d'abord installé à Impact Hub Taipei près du district Da-an. Après quelques jours, j'ai décidé de simplement travailler dans des cafés. Deux semaines après mon arrivée, l'écran de mon portable a brisé. J'ai dû acheter un nouvel ordinateur d'urgence, clavier chinois en prime. Chose intéressante à savoir: il est possible de se faire rembourser la taxe de vente payée sur les achats importants par les douaniers à l'aéroport de Taipei. 

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MacBook Pro acheté d'urgence - avec clavier chinois en prime

Je recommande le Elephant Mountain Trail qui mène au sommet d'une montagne offrant un excellent point de vue sur la métropole. Pour rire un peu, il y a le restaurant Modern Toilet où l'on mange sur et dans des bols de toilette. J'ai aussi visité le village de Jiufen à 45 minutes de Taipei. Plutôt joli, mais c'était la vraie flotte. Je souhaitais faire le tour de l'île en scooter; je me suis toutefois ravisé à cause des prévisions météo menaçantes. Il a beaucoup plu pendant mon voyage; novembre et décembre ne sont pas les meilleurs mois pour visiter Taïwan. 

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Une vrai fondue chinoise !

J'ai terminé mon voyage à Hualien sur la côte est. C'est une ville de taille moyenne à une vingtaine de kilomètres du parc national de Taroko. Les Tarokos sont un peuple aborigène habitant l'île. Il faut visiter ce parc national, les points de vue et les sentiers de trekking sont spectaculaires. Je recommande le Zhuili Old Trail; il faut toutefois se procurer un permis auprès des autorités au préalable. Enfin, il faut rouler sur la Central Cross-Island Highway, la route zigzaguant les montagnes traversant l'île d'ouest en est. De loin, la meilleure ride de scooter de ma vie.

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